El genealogista ante los escudos de armas: guía para no perderse

La exhuberante Heráldica envía permanentemente sus cantos de sirena a los genealogistas, quienes son atraídos por los antiguos y bellos tratados que pretenden hacer creer que junto a toda genealogía debe figurar un estudio heráldico. Pero aquellos que se sumergen en estas obras sin unos conocimientos mínimos obtendrán el previsible resultado… un naufragio total.

Ya vimos en el post sobre Diccionarios de apellidos, huid de ellos! que éstos suponen una auténtica trampa para principiantes, fomentando historias fantásticas, describiendo escudos de los que no se citan fuentes ni nombres ni fechas y que, en definitiva, generan la creencia de que basta con consultar un diccionario y se obtendrá automáticamente un escudo «verdadero». Nada que ver con la realidad, la Heráldica es una ciencia diferenciada y distinta de la Genealogía, con sus propios principios, normas y, sobre todo, con miles de excepciones.

Compleja pero a la vez maltratada desde hace siglos incluso por los propios Reyes de Armas que atribuyeron sin rigor miles de escudos, por aquellos linajes que usaron armas que no les pertenecían, mercantilizada por los intereses económicos de quienes han creado toda una industria de venta de blasones… Y, últimamente, también sumida en el caos de Internet donde miles de páginas lucen escudos de armas inventados o plagiados.

garcia
Ejemplo tomado al azar que ilustra la proliferación de escudos falsos y/o mal diseñados en la Red. ¿A quienes entre los millones de García corresponde este escudo? ¿por qué tiene un diseño propio de la heráldica anglo-sajona? Cualquier escudo debería tener asociado el nombre de quienes lo usaron, las fechas y las referencias de su procedencia.

Si queremos conocer el posible uso de escudo de armas por parte de nuestros antepasados deberemos tener en cuenta estos aspectos previos:

1- La Heráldica en España fue propia únicamente de los nobles, entendido el concepto en su sentido amplio, desde los hidalgos e infanzones hasta los Grandes de España. Sí es cierto que en su nacimiento allá por los siglos XIII y XIV se popularizó y  fue usada en algún caso por mercaderes, pero desde el siglo XV pasó a constituir el símbolo por excelencia para exhibir la nobleza de las personas y familias. Sólo si investigamos un linaje que fue noble o que pretendió serlo deberemos contemplar la cuestión heráldica.

2- No todos los nobles usaron escudo. El blasón era esencialmente un elemento suntuario, aún si descubrimos que una familia estuvo empadronada y fue reconocida por noble durante siglos se puede dar la circunstancia de que nunca llegaran a usar escudo de armas. Consideremos especialmente las zonas de España donde sus habitantes fueron casi universalmente hidalgos; la cornisa de Asturias, Santander, Vizcaya y Guipúzcoa, área que junto a Burgos acumulaba en 1787 nada menos que tres cuartas partes de los hidalgos españoles (ver los datos de Floridablanca). En estas poblaciones era hidalgos hasta las personas que ejercían los oficios y trabajos más humildes, incluidos los pobres de solemnidad, por tanto, muchos de ellos apenas si sobrevivieron durante siglos sin mayores pretensiones. Tengamos en cuenta además que la heráldica es una muestra externa de nobleza pero que no constituye un requisito para demostrar ésta.

3- Aún habiéndolos usado es posible que nunca lleguemos a conocerlos o necesitemos años de investigación. El paso de los siglos y sobre todo la mano del hombre ha hecho desaparecer miles de escudos, tanto en piedra como en otros materiales, han sido retirados de las fachadas, de las capillas familiares, del mobiliario, etc. A ello debemos añadir que la inmensa mayoría de la documentación nobiliaria no hace referencia a los escudos de armas o, de hacerlo, puede resultar imprecisa. Por ello no es de extrañar que en muchos casos nos encontraremos con familias notoriamente nobles y con una posición elevada que si duda hicieron ostentación de escudo de armas, pero cuya identificación puede resultar tremendamente difícil, si no imposible.

4- Hay que saber apreciar las pruebas encontradas. Otro aspecto complejo será la valoración de las pruebas heráldicas que hallemos. A veces el anillo antiguo de la familia, un viejo arcón, un grabado o un escudo en piedra que siempre se atribuyeron a los antepasados no lo son; quizás procedan de otra rama o se compraron hace tiempo y se creó una leyenda en torno a ellos. Ante cualquier escudo atribuido a un linaje deberemos intentar conocer las circunstancias que lo rodean; fechas, poseedor/es, quien lo realizó, etc. para evaluar si puede ser una prueba válida.

5- En caso de existir, lo más probable es que no encontremos un solo escudo único para todo un linaje. Es muy frecuente descubrir que varias ramas de un mismo tronco usaron diferentes escudos o incluso dentro de una misma línea se produjeron cambios radicales en las armas. Otras veces nos aparecerán variantes con diferentes esmaltes, composiciones similares pero no idénticas, alteraciones en el contenido del escudo… No busquemos un escudo único, la heráldica familiar es muy probable que evolucionase en el tiempo y, en la mayoría de los casos, lo hizo de forma heterodoxa.

La conclusión final es una afirmación que suele evitarse u ocultarse en la mayoría de los textos que tratan sobre el tema: como le ocurre a la inmensa mayoría de las familias españolas, lo más probable es que tus antepasados nunca usaran un escudo de armas y, si lo usaron,puede que nunca se sepa cómo era o que no se llegue a tener certeza de su composición.

La Heráldica, icono de la Europa Medieval, nos ofrece bellos repertorios como este, fechado en 1650, Varios apellidos y armas legalmente sacados de un Nobiliario que para en el Archivo del Real Convento de S. Pablo de Córdoba, por el P. F. Ignacio de Cárdenas. Ejemplar conservado y digitalizado por la Biblioteca Nacional de Madrid.

Dicho todo esto, si tenemos indicios de que estamos investigando una familia hidalga, veamos unas sugerencias sobre  cómo hacer para intentar localizar el escudo familiar. Para ello deberemos plantearnos lo siguiente:

-¿Sabemos en qué población vivían? Busquemos las casas blasonadas actuales o antiguas, acudiendo a libros de historia local o a páginas web locales. Repasemos qué escudos se conservan y a quienes se les atribuyen. A veces un escudo complejo recoge varios linajes y muestra sin duda alguna quien lo mandó labrar. En otras ocasiones se conoce su titular por la fecha de la edificación, por inscripciones adosadas, etc.

– Sin abandonar esta población, consideremos también la posibilidad de encontrar escudos en las iglesias, ya fuera por enterramientos familiares o por poseer capillas o altares. Las antiguas lápidas sepulcrales, dentro y fuera de los templos, solían también mostrar elementos heráldicos.

-En el ámbito familiar ¿sabemos si hay anillos, joyas, libros, muebles o algún tipo de objeto familiar antiguo con un blasón? En este caso deberemos ser más cautos ya que puede tratarse de escudos artísticos, no relacionados con la familia, o procedentes de alguna rama familiar que no es la directamente paterna. Por otra parte, si es posterior a principios del XIX no tendremos las mismas garantías de que es legítimo, ya que a partir de esa fecha comenzó el mercantilismo farsante que buscaba ofrecer escudos a todo aquel que quisiera pagar por ello.

-Todo lo anterior serían en realidad usos heráldicos, pero lo definitivo es una prueba documental de concesión o confirmación de armas. La principal la certificación de un Rey de Armas,  pero hay otros muchos documentos que nos demostrarán las armas de nuestros antepasados. Tendremos que buscar los posibles pleitos de hidalguía o infanzonía que pudieron mantener, cualquier otra probanza de nobleza donde se pueda hacer mención a la heráldica (órdenes militares y otras instituciones nobiliarias, pruebas de ingreso en los antiguos colegios mayores, cadetes del ejército, seminarios de nobles, etc) o bien en documentos privados en los que también podía mencionarse esta heráldica (fundaciones de mayorazgos con obligación de uso de unas armas determinadas, certificaciones ad perpetuam rei memoriam, etc).

Y por último, no olvidemos que se trata de una disciplina independiente de la Genealogía y que requiere poseer ciertos conocimientos previos, por lo que muchas veces será necesario contar con el asesoramiento de un entendido que nos ayude a apreciar las pruebas o que nos pueda sugerir vías de investigación. En la aparente sencillez de la Heráldica residen las grandes posibilidades de incurrir en graves errores.

ENLACES SUGERIDOS

Portal de Heráldica de Wikipedia

Blogs heráldicos, probablemente los blogs son la mejor fuente de información que existe actualmente sobre la heráldica moderna. Suelen incluir estudios de escudos particulares pero también reflexiones sobre la disciplina. Por ejemplo:

Dibujo heráldico

Heráldica canaria

Heráldica de la Corona de Aragón sus reinos y territorios

Heráldica en la Argentina Heráldica y Nobiliaria

Heraldistas

Blog de Heráldica de Kimon Andreou

México Heráldico

Armoria.info, interesante repertorio de armas del antiguo Reino de Aragón, con mención de las fuentes consultadas.

Colección de tratados heráldicos digitalizados por la Biblioteca Nacional.  Para disfrutar de la Heráldica más clásica, incluyendo algunos antiguos tratados.

Heraldaria. Pese a ser una página comercial, es útil su amplísimo catálogo de escudos de armas que desgraciadamente se muestran sin citar su procedencia.

Antonio Alfaro de Prado

44 comentarios en «El genealogista ante los escudos de armas: guía para no perderse»

  • el 29 octubre a las 9:06 pm
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    Muy buen artículo. Lo he disfrutado mucho y he aprendido algunas cosilla nuevas ya que, si, estoy un poco perdida.
    Gracias

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    • el 1 noviembre a las 12:37 am
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      Hola Daniel, no veo qué sentido tiene inventar hoy en día escudos con apariencia medieval, contribuyen al desconcierto que hay sobre la materia. Creo que existen muchas alternativas para diseñar exlibris, logotigos o emblemas personales sin recurrir a unos diseños y criterios de otras épocas.

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  • el 31 octubre a las 7:22 pm
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    Buen artículo, aunque debo decir que no estoy de acuerdo con que la heráldica en España es solo de nobles, sin ir más lejos los Alhaja -tronco del linaje andaluz Cabeza de Vaca- obtuvieron su escudo del soberano como premio al servicio prestado al Rey Alfonso VIII, posteriormente serían ennoblecidos, es uno de tantos ejemplos de familias y/o personas premiadas con un escudo.
    Saludos

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    • el 1 noviembre a las 12:51 am
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      Hola Rolando, si fuera cierta la fábula de Martín Alhaja y los Cabeza de Vaca sería un ejemplo más de que la heráldica fue cosa de nobles. Según Fernández de Oviedo » …después de vençida la batalla, el rey Alonso armó caballero a este ombre e le hizo noble e le puso nombre Cabeça de Vaca. E le dio por armas siete escaques de gules en campo de oro, e sobre el escudo por timbre, una cabeça de vaca de gules» Por tanto, lo hizo noble y le dio escudo, por este orden, según el propio cronista.
      No obstante los Cabeza de Vaca eran un linaje noble oriundo de León. La existencia de un pastor que fuera de gran ayuda en la batalla de Las Navas es posible, pero que fuera origen de los Cabeza de Vaca está más que refutado.
      Hay un interesante artículo sobre el tema en http://es.wikipedia.org/wiki/El_pastor_de_Las_Navas

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  • el 31 enero a las 6:43 pm
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    Durante casi 500 años el escudo de D. Alonso de Paz el ancestro de la familia Paiz, estuvo oculto a los ojos de las personas, quizá por el hecho que hace alución a su origen Hebreo emparentado con la corona española del Fregenal Badajoz Extremadura España, se le ha encontrado en la primera semana del mes de enero del año 2015 por los españoles Mariló y Arsenio López Pérez, lo que se desea compartir a nivel mundial por ser que es a la fecha el último escudo o blasón en piedra recuperado de los rincones de la iglesia jesuita que Alonso de Paz mandara a construir.

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  • el 19 agosto a las 9:08 am
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    Buenos días;
    Espero que me puedas ofrecer información. Mi caso es el contrario de lo habitual. Tengo en casa un gran escudo de armas familiar tallado en piedra natural y quiero interpretar o descifrar el apellido que representa. ¿Quién es la persona o empresa adecuada para ello?
    Gracias y saludos

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  • el 13 septiembre a las 4:14 pm
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    busco el origen de mi apellido creo que es de la Provincia de Navarra

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  • el 12 febrero a las 8:01 pm
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    Es posible que un apellido con hidalguía familiar comprobada, pero que no sepa a ciencia cierta cual de todos los escudos de armas existentes sea el que le corresponda, pueda utilizar el escudo de armas que más se apague a sus orígenes?.

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  • el 14 febrero a las 10:47 am
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    Un estupendo Blog, cuyo enlace incluyo en las páginas de heraldicahispana.com
    Por lo que veo, perseguimos un poco el mismo fin, aunque en este caso pretendo que la gente no se deje estafar por el envío del «escudo de su apellido» por páginas web que comercian con la venta de la imagen de un escudo homónimo del suyo. Ayer sin ir más lejos conseguí que una de estas comerciales borrase cientos de imágenes de escudos que yo había confeccionado y con las que ha estado comerciando.

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  • el 14 octubre a las 9:26 pm
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    Buenas, existe alguna manera oficial, hoy en día, de adquirir tu propio escudo de armas? Está claro que si quieres, puedes crear uno y tomarlo como propio, pero he visto a alguna persona en Reino Unido que le envía cartas a la reina pidiendo uno, y que existe una tasa de unos 6.000€ a pagar a la hora de conseguirlo.

    Existe algo así en España? Si quisiese crear uno para mis futuras generaciones, y que fuese admitido por la casa real, como debería de hacer?

    Un saludo

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  • el 1 noviembre a las 11:42 pm
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    Hola estoy buscando la desendencia de generosa brenlla brenlla hija de manuel brenlla y florentina brenlla nieta por parte de padre de juana brenlla mayo y por parte de madre de generosa brenlla nacidos e la coruña generosa brenlla brenlla su fecha de nacimiento no lo sabemos debe estar entre el 1913 al 1918 fallecida en cuba al igual que su mama eran de negreira landeira por favor si hay algun familiar o amigo que lea este mensaje ayudenos por favor gracias saludos

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  • el 14 mayo a las 1:25 pm
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    Cuando he visto el escudo de García he dejado de leer, ya que no saber que ese escudo de García es propio de tierras portuguesas y no un invento de algún desaprensivo me indica que poco tiene que aportar alguien que está en el mismo saco que awuellos a quien critica.

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  • el 29 mayo a las 1:44 pm
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    Por favor estoy buscando a mi abuelo Arsenio Cuetara sala.nacio 21 de junio de1878 cataluña o asturia su papá se llamo antonio cuetara capdevilla natural de españa .apellido cuetara y capdevilla espero su ayuda y respuesta mi cordial saludo andrea mesa cuetara.

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  • el 29 octubre a las 12:17 am
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    gran parte de los Fraudes que se viene llevando por parte de suudos vascos franceses disque nobles reclamando titulos nobiliarios nace el fraude de los falsos estudios heraldicos hoy en dia cualquier infeliz si tiene dinero puede adjuntarse un linaje noble por desgracia en España esta la factoria de los heraldicos falsos

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  • el 11 julio a las 5:15 am
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    Buenas noches como se lee un escudo de armas es decir que significan las torres, etc

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