GEDCOM, el fichero estándar genealógico

El miedo a perder la información almacenada en nuestro ordenador es algo común, o debe serlo, a todos los genealogistas que pasamos horas y horas haciendo crecer el árbol genealógico. La experiencia además nos demuestra que en los momentos más inesperados puede fallar tanto el ordenador como el software. En el primer caso la solución es siempre la realización de periódicas copias de seguridad. Para prevenir el problema de que el actual programa de genealogía deje de funcionar o quede obsoleto, lo esencial es que éste nos permita poder exportar los registros en formato GEDCOM.

Definimos GEDCOM (Genealogical Data Comunication, comunicación de datos genealógicos) como una norma estándar para intercambio de datos genealógicos que fue desarrollada expresamente con este objetivo por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones) y que ha ido evolucionando hasta la aparición de la última versión estable, la 5.5, que fue liberada en enero de 1996. La última versión registrada ha sido la 5.5.1 que se lanzó en modo de prueba en 1999 pero hasta 2019 no ha sido registrada como versión estable.

Hoy por hoy es el único formato específicamente genealógico admitido como tal por el sector. Por tanto, todos los programas destacados de genealogía incorporan la posibilidad de importar y exportar bajo esta especificación.

En consecuencia no debe preocuparnos que el programa que utilizamos actualmente pueda ser actualizado o no en el futuro o qué ocurrirá si decidimos cambiar de aplicación siempre que podamos en cualquier momento generar un fichero de exportación GEDCOM 5.5.1, que nos permitirá una sencilla migración de los datos.

Quienes quieran conocer en detalle la estructura y contenidos que pueden albergar los ficheros Gedcom pueden consultar el documento base, The GEDCOM Standard, Release 5.5.1, alojado en la página web de FamilySearch

GEDCOM y el sistema de doble apellido

Siendo una norma surgida en un país anglosajón (Estados Unidos), se plantea la cuestión de si ha contemplado nuestro sistema de doble apellido, vigente en España y en varios países americanos, así como la variante portuguesa. Y el hecho es que no es así, su estructura está pensada para que en un solo campo principal, NAME, se incluyan tanto los nombres propios como apellidos que posea cada persona, sin posibilidad de distinguir cual es el paterno y cual el materno.

Estas serían algunas de las opciones que podemos encontrar:

NAME Antonio/García/ (nombre Antonio, apellido García)

NAME /García/ (cuando solo conocemos el apellido, García)

NAME Antonio (sólo conocemos el nombre de pila)

Pero este sistema puede ser confuso si incorporamos dos apellidos:

NAME Antonio /Márquez de Prado/ (son dos apellidos, paterno y materno… ¿o tal vez uno solo?)

NAME Antonio /García de la Vega Martín/ (donde no sabremos distinguir si se trata de dos o tres apellidos y, si son dos, cómo agruparlos)

GDS, único programa profesional genealógico nacido y desarrollado en España, ha optado por una variante que puede ser efectiva. Al generar ficheros Gedcom vuelca los dos apellidos diferenciados de esta forma:

NAME Nombre/Apellido paterno/Apellido materno

En el ejemplo anterior sería  NAME Antonio/García de la Vega/Martín

Solución sencilla y práctica, aunque hay que considerar que se aparta de la norma Gedcom ya que según ésta únicamente el texto entre barras debe ser considerado apellido. Esto haría que un fichero generado por GDS e importado con otro software considerase que tras la segunda barra hay un mote, segundo nombre de pila o en general un sufijo, pero no un apellido.  [Conviene aclarar que GDS advierte de esta circunstancia; en el proceso de exportación permite ajustarse a la norma, fusionando los apellidos, o bien exportar bajo esta variante. Esto último es recomendable únicamente cuando el fichero se pretende incorporar a otra base de datos de GDS]

Una segunda posibilidad sería utilizar un campo secundario contemplado por Gedcom, SURN, cuya objetivo es separar los apellidos que hayan podido quedar agrupados en NAME. Su estructura es sencilla:  SURN Apellido1, Apellido2, Apellido3…  La coma delimita los apellidos. En nuestro caso los programas podrían generar estas líneas:

NAME Antonio/García de la Vega Martín/

SURN García de la Vega, Martín

Por último mencionar que la aplicación GENOPRO, que no es específicamente genealógica pero que permite representar árboles complejos también admite el uso de un primer y segundo apellido. Al crear ficheros de exportación añade un campo propio, que denomina LAST2, donde encontraremos el segundo apellido. Es otra posible solución aunque requeriría que otros programas fueran capaces de reconocer este campo.

En conclusión, hay fórmulas para que podamos utilizar ficheros GEDCOM que diferencien entre los apellidos, pero sería esencial una estandarización que fuera el acicate para que el software genealógico en general contemple este sistema, no solo empleado por millones de personas actualmente sino que puede encontrarse en los antepasados de todos aquellos que tengan raíces hispanas o lusas no muy lejanas.

Antonio Alfaro de Prado

16 comentarios en «GEDCOM, el fichero estándar genealógico»

  • el 11 noviembre a las 8:55 am
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    Felicidades por el blog. Podría hacer alguna recomendación sobre programas de genealogía?

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  • el 11 noviembre a las 11:25 pm
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    Hola Artur, el blog acaba de despegar y hay muchos temas por tratar, pero sí habrá un post específico sobre programas genealógicos. Gracias por tu interés!

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  • el 13 noviembre a las 2:30 pm
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    Antonio, la información que ha proporcionado en este post es muy útil. Sólo se ha deslizado un error al citar el nombre oficial de la iglesia desarrolladora de GEDCOM, el que es: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
    Deseo mucho éxito a su Blog !!

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    • el 13 noviembre a las 5:06 pm
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      Es verdad! Queda corregido y gracias por los comentarios.

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  • el 13 enero a las 8:26 am
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    Antonio, felicitarte por tu Blog! Poder compartir nuestra pasión por la genealogía con buenos compañeros de viaje en estas nuestras búsquedas familiares, se hace mucho más fácil desde un blog como el tuyo. Espero que podamos aprender los unos de los otros e intercambiar nuestras experiencias. Gracias ! Un saludo, Hortensia

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  • el 6 octubre a las 7:48 am
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    Hola Antonio,

    Tengo una duda sobre la introducción de dobles apellidos (el sistema hispano) en ficheros GEDCOM. Resulta que he visto varias formas diferentes de separarlos (con comas, con barras «/») y no sé cual es el estándar.

    Por ejemplo:
    1 NAME Diego /Moreno-Barchino /Montes
    2 GIVN Diego
    2 SURN Moreno-Barchino, Montes

    Como ves, el NAME separa el nombre usando «/» y el SURN usando una coma. ¿Hay algún manual o algo que diga cual es la forma estándar de hacerlo?

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    • el 11 octubre a las 4:30 pm
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      Hola Eva, he ampliado el post para incluir esta cuestión del doble apellido, espero que te lo aclare. Como verás hay fórmulas, el problema es que casi todo el software genealógico no lo tiene aún en cuenta.

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      • el 15 octubre a las 2:17 pm
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        Muchas gracias. Esa forma de funcionar coincide con lo que he visto que hacen en webtrees, aunque tenía la duda de si era estándar o no.

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  • el 15 enero a las 5:47 pm
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    Hola Antonio, enhorabuena por tu blog.
    Me gustaría saber si puedes ayudarme ya que tengo el programa Family Tree 4 (comprado hace muchos años) y actualmente he cambiado de ordenador pero cuando quiero instalar el programa (CD) en el nuevo ordenador para poder acceder a todos los datos acumulados después de tanto tiempo, no puedo y me sale un mensaje que dice «No se puede ejecutar esta aplicación en el equipo. Para buscar una versión para su equipo, consulte con el anunciante del software». El problema es que cuando quiero contactar con la empresa que creó o comercializó el programa ésta ya no existe. La empresa que consta en el CD es Wings Electronic Publishing, S.L. y cuando quiero acceder a su web http://www.wings.es ésta está en construcción y cuando quiero enviar un email a info@wings.es me lo devuelve.
    Que puedo hacer?
    Hay algún programa que pueda adquirir y con el que pueda abrir los archivos ya existentes?
    Muchas gracias y muchos exitos con tu blog.

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    • el 12 marzo a las 6:45 pm
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      Hola Victor, puede ser difícil recuperar los datos si están en un formato propio del programa. Lo más sencillo podría ser intentar instalar el programa haciendo que Windows emule una versión anterior. Para ello hay que marcar el fichero ejecutable, pulsar botón derecho y elegir «Propiedades». Entre las opciones habrá que marcar «Ejecutar este programa en modo de compatibilidad para» y escoger en la pestaña la versión para la que fue creado. Se puede emular desde Windows 95 en adelante.
      Suerte!

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  • el 15 marzo a las 2:02 am
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    Hola Antonio, me fascina leer tu página web. Muy seria y valiosa. Quería preguntarte, en relación a este punto de los softwares genealógicos, ¿qué tan buena es la plataforma de MyHeritage.com? Es la que yo uso desde hace varios años, y me ha servido, pero desconozco si se apega o sigue los estándares genealógicos profesionales y serios. Saludos desde Venezuela, José Alberto Vargas La Roche.

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  • el 1 mayo a las 7:20 pm
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    Tengo hecho mi arbol genealogico en MyHeritage-GEDCOM pero a raiz de un problema de virus, previo a un backup del disco duro, me borraron todo y me reinstalaron todo el backup. Ahora bien por razones que ignoro, cuando quiero abrir arbol sin conexion internet no puedo hacerlo y descubro que no tengo mas el GEDCOM. Tengo muchos años de edad (82) y muchos trabajando en esto, por favor ayudenme a solucionar este problema. Siempre trabaje sin conexion para hacer las modificaciones. Muchas gracias

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  • el 2 diciembre a las 3:22 pm
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    Hola Antonio,
    Enhorabuena por el blog. Ameno y al grano. Sería estupendo que en el futuro dedicaras un espacio más al tema informático y valoraras las opciones del mercado que a tu juicio merezcan tenerse en cuenta. Tus lectores necesitamos de tu criterio, tanta es la variedad de aplicaciones existentes. Sugiero una clasificación del tipo «para andar por casa / para tomárselo en serio / lo mejor que puede comprarse con dinero». Muchas gracias por tu ayuda.

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  • el 17 noviembre a las 2:54 am
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    hola ,gracias por contestar ,es decir que tengo que llamar o mandar una carta a todas las parroquias y registros civiles de cataluña ,al registro civil de barcelona mande una carta y tienen digitalisado hasta los años 1950 para adelante de años anteriores no y no tenían tiempo de buscar en los libros me dijeron ,que llame mas adelante ,llamo y llamo y no me puedo comunicar .una pregunta primero busco direccion de todas las parroquias y despues de todos los registros civles ,es asi no ? gracias

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