Los apellidos más comunes ¿un lastre para la genealogía?

España es sin duda uno de los países más privilegiados del Mundo en lo que respecta a recursos disponibles para la investigación genealógica. Una nación cuya estabilidad en los últimos cinco siglos ha permitido que el deterioro de su patrimonio documental sea sensiblemente inferior al de otros muchos países europeos, arrasados una y otra vez por guerras, revueltas y fenómenos naturales.

Si a ello unimos que actualmente gozamos de un nivel educativo razonablemente elevado, llegaremos a la conclusión de que contamos con la combinación perfecta para que haya en España una auténtica pasión por la Genealogía, algo habitual en los países de nuestro entorno… ¿o no?

Pero la respuesta desgraciadamente debe ser negativa, no es así. Se sigue considerando la Genealogía como algo minoritario, un poco extravagante y, a veces, pretencioso, además de requerir una perseverancia y esfuerzo que disuade a muchas personas. Pero, además del espíritu hispano poco amigo de la investigación (salvo honrosas excepciones), podríamos estar minusvalorando un factor aún más importante y quizás decisivo: nuestros apellidos más comunes y característicos, esencialmente los patronímicos (García, Fernández, López, Jiménez…) puede que constituyan el verdadero talón de Aquiles que impide el despegue de la genealogía española.

No es momento de detallar la historia de estos apellidos pero sí recordar que los patronímicos surgieron como una fórmula sencilla para distinguir entre personas con un mismo nombre de pila, mencionando el de sus respectivos padres; Juan Martínez, es decir, Juan hijo de Martín, se diferenciaba de Juan García o de Juan Gómez. Algo fácil y útil para las pequeñas comunidades medievales que rápidamente se extendió en los reinos de Castilla y Aragón. Miles y miles de personas empezaron a usar este sistema de apellidos

Con el tiempo dejaron de cumplir la función de designar el nombre del progenitor y se fueron haciendo fijos por lo que los patronímicos pasaron a ser como cualquier otro sobrenombre, transmitiéndose sin modificar y perdiendo su cometido original. Si a ello unimos que los núcleos de población se fueron haciendo cada vez mayores, comenzó a ser difícil distinguir entre tantas personas que se llamaban igual y fue preciso complementar la fórmula de nombre + patronímico con expresiones tales como Juan Martínez, el viejo, Juan Martínez el rubio, Juan Martínez de Sevilla, Juan Martínez Cobos, etc…  Los apodos, la edad, el origen geográfico u otros apellidos familiares se emplearon libremente para distinguir entre personas homónimas.

De hecho, la doble denominación fue tan útil que acabó convirtiéndose en un sistema formal y legal de doble apellido, una seña de identidad de los españoles y un loable reconocimiento del apellido materno. Ahora bien esta fórmula, teniendo muchas ventajas, supuso un paso atrás para quienes poseen apellidos patronímicos ya que si antiguamente, como hemos visto, se recurría a diversas formulas para distinguirlos, ahora simplemente se suman los apellidos paterno y materno, aunque sean ambos comunes, y surgen cientos de combinaciones reiteradas: García Sánchez, Rodríguez Rodríguez, González Martínez…

Concentracion de apellidos por provincias
Visualización por provincias del elevadísimo porcentaje de personas que comparten los apellidos más comunes. Fuente: Los apellidos más extendidos en España, apuntes onomásticos y genealógicos

Y es que las cifras de personas con apellidos patronímicos son muy elevadas. Así, los García encabezan el ranking como primer apellido de casi un millón y medio de españoles. Si a ello unimos tan solo los nueve siguientes (González, Fernández, Rodríguez, López, Martínez, Sánchez, Pérez, Martín y Gómez) estaremos abarcando a cerca del 20% de las personas censadas en el país. Cifra que se eleva al 25% tomando los veinte apellidos más comunes y al 33% si consideramos los cincuenta primeros (sobre estas estadísticas se puede consultar Los apellidos más extendidos en España, apuntes onomásticos y genealógicos).

Cabría pensar si esta concentración de apellidos no se da en otros países europeos y el hecho es que solo la encontramos en algunos países pequeños. Las grandes naciones de Europa Occidental como Gran Bretaña, Alemania, Francia o Italia tuvieron un nacimiento más complejo y tardío que el español lo que dio lugar a una mayor diversidad de apellidos. Recientemente se ha publicado un estudio titulado  Footprints of middle ages kingdoms are still visible in the contemporary surname structure of Spain donde precisamente se analiza la gran homogeneidad onomástica española, atribuyéndola a la decisiva cohesión y continuidad política de los reinos medievales de Castilla, León y Aragón desde la Reconquista y a la gran influencia del sistema onomástico castellano en el conjunto del país.

Llegados a este punto muchos lectores pensarán ¿y qué demonios tiene que ver todo esto con la genealogía? Pues puede tratarse de algo decisivo por varios motivos:

1. La historia familiar comienza a interesar en muchos casos por la existencia de un apellido, no necesariamente el primero, que resulta llamativo; por ser poco frecuente, tener un significado peculiar, que aparente ser foráneo, etc, circunstancia que obviamente no se aprecia en los muy extendidos.

2. También resulta frecuente que se empiece a investigar la genealogía propia a partir de la existencia de un personaje destacado con quien compartimos apellido. Los Cervantes tendrán en mente al gran escritor cuando asciendan en su árbol, los Cepeda a la santa avileña y los Rocasolano a nuestra reina. Pero, siguiendo con este último ejemplo, las decenas de miles de personas con el apellido Ortiz en España no se plantearan su parentesco con Doña Letizia salvo que sean originarias exactamente de la misma zona geográfica que ella.

3. Los apellidos peculiares cuentan con la ayuda de que al ser poco frecuentes son más fáciles de investigar; ser los únicos o muy escasos en una población hace que resulte notablemente más sencillo reunir datos históricos relacionados. Pero si queremos descubrir a nuestros García, en cada generación nos encontraremos a decenas de familias homónimas entre las que quizás llegue a ser imposible distinguir la nuestra.

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Este es el decepcionante resultado que obtenemos en el Portal de archivos españoles, PARES, cada vez que nuestra búsqueda se dirige hacia una persona con apellidos muy comunes

En resumen, poseer apellidos muy comunes (por lo general los patronímicos) puede generar menor interés y dificultar en gran medida su investigación. Y ello, aplicado a los millones de personas que los usan, implica que un porcentaje muy elevado de los españoles no hayan contemplado jamás la posibilidad de iniciar una investigación familiar.

Conviene aclarar que, por supuesto, no se trata de que los antepasados de los García, Fernández o Rodríguez no merezcan ser identificados ya que pueden ser tan dignos de admiración como los demás, es tan solo que existen unas circunstancias objetivas que desaniman y dificultan su investigación.

Por otra parte, la apreciación de poseer un apellido «común» puede variar según la zona de origen; los Pons en Baleares (2º apellido más frecuente en las islas), Gracia en Huesca (5º en su provincia) o Goñi en Navarra (6º) experimentarán esta misma sensación, aunque a nivel nacional se trate de apellidos relativamente poco frecuentes.

Es, además, un factor que hemos exportado a la América Hispana donde los apellidos más comunes son netamente españoles: González en Argentina y Chile, Rodríguez en Colombia, Hernández en El Salvador y México, etc. Aunque en ellos la inmigración de otros países, los apellidos autóctonos y el mayor uso de apellidos no patronímicos por parte de los primeros españoles hace que la concentración de los más usuales no alcance niveles tan críticos como en España.

Y a todos aquellos García, Fernández, Rodríguez, Pérez, etc que pueblan nuestro país decirles que su tarea puede ser algo más difícil pero desde luego no imposible. Los inmensos archivos españoles conservan millones de documentos que permiten en muchos casos reconstruir genealogías teóricamente complicadas. Detrás de cualquier apellido aparentemente sin trascendencia pueden surgir historias familiares sorprendentes, es algo que todo genealogista veterano ha experimentado y gozado, un estímulo constante que aporta giros inesperados en cada nueva generación que se descubre.

 

36 comentarios en «Los apellidos más comunes ¿un lastre para la genealogía?»

  • el 19 agosto a las 4:54 pm
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    Buenas tardes Antonio:
    Como siempre has conseguido hacer que un tema, que afecta a muchas personas, se convierta en algo muy interesante.
    Te transmito mi ¡enhorabuena!.

    NOTA: No confundir mi apellido con los del título.

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  • el 4 septiembre a las 8:53 am
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    Sr. Alfaro, sin dudar en absoluto de su prestigio y conocimientos en la materia que nos ocupa, me sorprende usted cuando habla de los cinco siglos de estabilidad en nuestra nación ¿donde van la guerra de secesión con la implantación forzada de los Borbones, las guerras carlistas, la última guerra civil…? por no extenderme mas.

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    • el 4 septiembre a las 9:40 am
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      Hola y bienvenidas las puntualizaciones! Me refiero a estabilidad territorial respecto a otros grandes países europeos. Las principales guerras en territorio peninsular han sido civiles (Sucesión, Carlistas y 36-39, que no amenazaban la integridad del país) junto con la invasión francesa. Aún así, si comparamos los estragos en los archivos con los sufridos por otros países, muchos de ellos en formación hasta el XIX y aún XX considero que nos sitúa en una posición privilegiada. Pero ya digo, no es hablar de una estabilidad absoluta sino relativa.

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  • el 11 septiembre a las 4:51 am
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    quisiera saber como empezar mi arbol genealogico ya que en mi ciudad he intentado en la Sociedad Española y no me dieron demasiada bolilla, ya saben que mi apellido es Juarez y creo que proviene de Santiago de Compostela, gracias

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  • el 4 enero a las 9:25 am
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    Me interesa conocer el origen de mi apellido: BARRAGAN, en Bolivia y quienes fueron los primeros Barraganes que llegaron a mi país

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    • el 2 noviembre a las 1:18 am
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      Los Hargean (Barragán) fueron originarios de Baalbek, Libano y durante la dominación turco otomana por ahí el año 1881 Bishara Hargean pudo ir a España y logró enrolar en la armada española como ayuda de servicio. Es así como llegó primero a Guayaquil, Ecuador en el año 1887 como miembro de la tripulación de servicios del buque Santiago de la armada española. Escapó en esa ciudad y cambió su nombre a Barragán Hardean y posterior, según los registros de la curia de Guayaquil, modificó nuevamente su nombre con la protección del Obispo Tejada, al de José Mario Barragán. Un estudio posterior determina que este individuo asesino al propio obispo Tejada y fugó en buque al Callao, Perú y de ahí fue al lago Titicaca en Bolivia. José Mario Barragán dejó prolifera descendencia en Guayaquil en casi 10 años que vivió ahí, todo debidamente se ha podido documentar. Se supo de este individuo algunos años posterior en el propio Guayaquil, 1922, que ya anciano dejó la importante fortuna que había amasado y que el cura Tejada le había confiscado ilegalmente a base de engaños, posible causa de su asesinato. No se ha podido determinar cuando murió José Mario Barragán. Si se sabe que dejó una importante fortuna en Bolivia y una buena descendencia.

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  • el 4 enero a las 12:07 pm
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    Buenos días
    Soy francesa, estoy intentando buscar noticias sobre mis antepasados españoles pero no sé cómo entrar en el registro civil de Cuevas de Vínroma (Castellón de la Plana). Existen registros civiles digitalizados?
    Gracias por decirme en qué página puedo entrar para empezar mi búsqueda.
    Un cordial saludo
    JBessière

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  • el 16 abril a las 3:46 pm
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    Gran verdad lo expresado sobre los archivos españoles, aún en pequeños pueblos es admirable la tarea de archiveros alentados por quienes han decidido hacer de los documentos un tesoro del pasado.
    Gracias a ese extraordinario trabajo, quienes buceamos esos archivos disfrutamos de hallazgos inimaginables, motor indispensable para seguir cada vez con mayor entusiasmo nuestro cometido.

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    • el 14 julio a las 2:15 pm
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      Concurro con su comentario!!!
      Es un deleite sumergirse en esos archivos que cuentan historias de pasadas generaciones… mis mas sinceros agradecimientos a quienes hacen ese trabajo!!!

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  • el 22 abril a las 9:31 pm
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    Hola estoy interesada en los apellidos Teva Peinado d Gûejar Sierra Granada, con una llamada al ajuntamiento bastarīa?

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  • el 23 agosto a las 2:00 am
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    En Estados Unidos son tan amables y caballerosos que a sus hijos primero le ponen el apellido de la Madre y después la del Padre….

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  • el 8 febrero a las 3:49 pm
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    Necesito saber de qué lugar de España es el apellido Bonito Nieves. ya que mi bisabuelo se llamaba José y su papá Miguel Joaquín Bonito

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  • el 14 julio a las 2:08 pm
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    Saludos Sr Alfaro!
    Me gusta mucho su blog, gracias por toda la información que publica, me es muy útil!!!
    Me llamo Marisol González Mena. Nacida en Puerto Rico y desendiente de emigrantes Canarios y de Palma de Mallolca. Buscando mi genealogía encontré que una de mis bisabuelas se llama Ricarda Ortega Ramos de Heros, y la madre de ella se llamaba Cirila Ramos de Heros. Busco información de este apellido Ramos de Heros y no e tenido éxito. Me podría decir si allá en España es común, y si sabe donde podría buscar información del mismo?

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  • el 2 agosto a las 2:14 pm
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    Me gustaría saber de dónde proviene los apellidos Peña de León Peña Ledesma olivo soto estoy interesada en conocer mi origen gracias y bendiciones

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  • el 15 agosto a las 5:45 pm
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    soy cubana y estoy intentando buscar noticias de mis antepasados, mi abuelo emigró a Cuba, en 1912 ,su nombre era Elias Pereda López, hijo de Santos Pereda y Saturnina López, creó pueda ser de Merindad de Sotos Cuevas, agradecería me enviaran información de cómo realizar la búsqueda o si hay alguien q pueda aportar algún dato saludos Betty

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  • el 15 agosto a las 5:46 pm
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    soy cubana y estoy intentando buscar noticias de mis antepasados, mi abuelo emigró a Cuba, en 1912 ,su nombre era Elias Pereda López, hijo de Santos Pereda y Saturnina López, creó pueda ser de Merindad de Sotos Cuevas, agradecería me enviaran información de cómo realizar la búsqueda o si hay alguien q pueda aportar algún dato saludos Betty

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  • el 1 septiembre a las 4:06 am
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    Quiero aclarar algo de esta informacion erronea donde habla de los apellidos mas comunes de los paises latinos, para empezar Martinez no es el apellido mas comun en Argentina si no es el de Honduras, y en cambio el apellido mas comun en Argentina es Gonzalez y no el de Chile que el apellido mas comun es Muñoz. La verdad deberias de verificar mejor ciertas informaciones antes de publicarla.

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    • el 3 septiembre a las 10:33 pm
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      Hola, gracias por la información, aunque no entiendo el tono con que se comunica. Efectivamente, González es el apellido más común en Argentina. Sin embargo, también lo es en Chile, como indico y mantengo, Muñoz sería el segundo más frecuente. Como ves, todos erramos en las fuentes… Saludos.

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  • el 11 agosto a las 2:13 pm
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    Estoy buscando a alguien que entiende muy bien de genealogía española para ayudarme en mi genealogía. Por favor, póngase en contacto conmigo. rcherrero@yahoo.com

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  • el 11 agosto a las 2:18 pm
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    Si usted tiene uno de estos apellidos, participe en nuestro grupo de genealogía en Facebook.
    Herrero, Herreros, Herreiro, Herreiros, Herrera, Herreras, Herreira, Herreiras, Errero, Errera, Herreria, Herrerio, Herrerios, Herrerías, Herrezuelo, Fierro, Ferruz, Deherrera, Deherrero e Penaherrerado, Hierro, Herrón, Herero, Herera, Hereros, Hereras..
    https://www.facebook.com/groups/Herrerofamily/

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  • el 28 noviembre a las 9:34 am
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    je ne sais rien de ma famille paternelle, peut on m’aider?
    Ceballos Juan né à Pina de Ebro en 1916 et Ceballos Pedro.
    Merci

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  • el 24 septiembre a las 2:27 pm
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    favor quiero saber de el apellido Barrientos ,,Del Rio ,,Urrea ,,Diaz ,Telesina

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  • el 29 septiembre a las 6:42 pm
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    saludos
    e investigado mis antepasados y lo ubique en Cartagena en los años 1815 al 1820. SS Andres fernandez primer medico de la universidad del magdalena e itsmo de cartagena de indias colombia.
    casado con Luisa Del valle osorio nacio eusebio celio fernandez del valle casado con manuela jimenez tuvo hijo Andres fernandez Jimenez casado Isolina elles tuvo hijo Ruben Fernandez elles casado Adriana quintana castro tuvo hijo LUIS ENRIQUE FERNANDEZ QUINTANA (YO). Como averiguo los padres de mi tatarabuelo ANDRES FERNANDEZ

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    • el 27 marzo a las 1:03 am
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      En la universidad debe haber un expediente. A lo mejor encuentra buenos datos ahí

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  • el 14 diciembre a las 6:15 pm
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    Me gustaría conocer el origen del apellido Guaita (o Guayta en documentos antíguos). En el pueblo Villargordo del Cabriel (Valencia) la gran mayoría de habitantes actuales y del pasado reciente tienen ese apellido (en primer o segundo lugar).

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  • el 5 enero a las 4:14 pm
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    Busco a un familiar se llama enrrique barbe nacido en costatina ocazalla de la sierra de sevilla españ y a su mujer encanacion soria ,el1830 nacio al 1910 murio y ella 1930 nacio y 1900 murio busco a sus pades o alguna familiar como podria ser ,un hermano, padres abuelos,gracias

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  • el 13 enero a las 5:34 am
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    Buenas cómo está quisiera conocer mi árbol genealógico de mi apellido bozo soy de Venezuela ya q no es común el apellido en vzla

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  • el 13 enero a las 5:38 am
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    Quiero saber si mi apellido bozo es de España o de Francia y si tengo descendencia y si puedo formular un parentesco para ser ciudano español o frances

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  • el 31 enero a las 11:12 pm
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    Mi madre Manuela perez Gómez su madre maria Gómez campoo y la abuela de mi madre Encarnación campoo rosso el padre de mi madre es Luis Pérez medina Malaga

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  • el 19 abril a las 5:22 pm
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    saludos
    He estado levantando mi arbol genealogico yme he remontado a mis antepasados en Jaen-Baeza-españa.
    LINO BENITO MORENO Y JURADO CASADO CON JUANA MA DEL SALTO HIJO JUAN DE MATA MORENO Y JURADO DEL SALTO, CASADO EN CARTAGENA CON BERNABELA CORCHO MATOS Y HIJA SALVADORA JURADO CORCHO CASADA CON EUSEBIO FERNANDEZ TUVIERON HIJO ANDRES FERNANDEZ JURADO PRIMER MEDICO DE LA UNIVERSIDAD DE CARTAGENA, PADRE DE EUSEBIO FDEZ VALLES Y CASADO CON MANUELA JIMENEZ Y NACIO ANDRES FERNANDEZ JIMENEZ CASADO CON ISOLINA ELLES NACIO MI PADRE RUBEN FERNANDEZ ELLES Y CASADO CON ADRIANA QUINTANA NACIO LUIS ENRIQUE FDEZ QUINTANA

    PREGUNTO CON ESTE LEVANTAMIENTO PUEDO SOLICITAR LA NACIONALIDAD ESPAÑOLA?

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  • el 28 septiembre a las 12:31 am
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    Buenas tardes. Estoy buscando datos de mis tataraabuelos. Era Manuez Velazquez casado con Rita Novo Monero cuyo hijo Matías Velazquez se caso com María Barrera, hija de Baltazr Barrera y Silvestra Sanchez

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