Documentos, libros, páginas web genealógicas ¿qué es fiable y qué no?

Todo investigador histórico es consciente de que debe valorar sus fuentes para extraer de ellas los datos más sólidos que le permitan construir un relato bien fundamentado. En el caso de la historia familiar se añaden dos circunstancias adicionales que nos hacen más difícil la labor. Por una parte sabemos que la genealogía ha servido para encumbrar y derribar linajes de modo que muchas obras e incluso documentos han manipulado, tergiversado e incluso inventado los hechos persiguiendo estos fines. Pero además, un árbol familiar es tan delicado que depende de nuestra pericia al enlazar los eslabones generación a generación; si en un momento dado atribuimos una sola filiación errónea todo lo que le anteceda será incorrecto.

Al plantear la cuestión de ¿En qué etapa evolutiva te encuentras? describimos cómo el genealogista debe perder esa inocencia y credibilidad que le acompaña en sus inicios con el objetivo de alcanzar la madurez investigadora siendo capaz de filtrar los datos que maneja. Repasemos algunos conceptos fundamentales que nos podrán ayudar en esta labor.

Comenzamos por las fuentes documentales, donde es esencial que tengamos en cuenta lo siguiente:

  • Un documento conservado en su archivo original es la fuente primaria más sólida. No quiere decir esto que debamos dar por cierto todo su contenido pero sí tener presente que son la base esencial de una investigación rigurosa y que intentaremos consultarlos siempre que nos sea posible.
  • No olvidar nunca que algunos documentos son a la vez fuente primaria y secundaria. Por ejemplo, un expediente matrimonial es fuente primaria en sí pero normalmente incluye testimonios, partidas y copias de otros documentos cuyos originales se encuentran en sus respectivos archivos. Seamos precavidos con las copias de los documentos, aún cuando los encontremos insertos con las debidas diligencias del escribano o notario oportunos. Si es posible, deberían ser cotejados con los originales y, en todo caso, tener presente que no estamos manejando una fuente tan sólida como el original. Muchas veces las manipulaciones no se producían alterando el documento primario sino aportando copias modificadas de éstos.
  • En cuanto a su contenido, todo documento, por sólido que sea, certifica determinados hechos, junto a los que se mencionan otras informaciones secundarias que no tienen por qué estar contrastadas. Así, una partida de bautismo nos refleja que se bautizó un niño, el lugar, fecha y nombre de pila. La fecha exacta del nacimiento, el nombre que declaran tener los padres, padrinos y abuelos así como otras circunstancias son secundarios. Por tanto, hay que deslindar en cada documento cual es la información esencial y la accesoria ya que esta última puede no ser tan exacta, sin que por ello afecte a la credibilidad de los datos esenciales.
  • Los documentos puramente relativos a la genealogía, nobleza y limpieza de sangre de una persona o familia, ya sean a favor o en contra, suelen ser los más susceptibles de contener falsedades u omitir detalles importantes. Tengamos especiales precauciones con ellos.
  • Si un documento relata hechos pasados, cuanto mayor sea la distancia en el tiempo serán mayores las probabilidades de error. Muchas veces se investigaban los abuelos e incluso bisabuelos de una persona y se recurría a testigos de avanzada edad; los años transcurridos e incluso la claridad mental del testigo son factores a tener en cuenta.
A veces tenemos la sensación de estar rodeados de «trampas» genealógicas, falsedades al acecho que nos pueden atrapar minando la credibilidad de nuestro trabajo

Respecto a los libros, tratados genealógicos y estudios históricos habremos de valorar que:

  • Los tratados genealógicos, hasta épocas recientes, se realizaban siempre a mayor gloria de una familia, por lo que no se buscaba un relato objetivo sino una loa, de modo que cuando nos enfrentemos a uno de ellos tendremos que cuestionarnos toda la información contenida. De forma recíproca, también valoraremos el sesgo que contienen los panfletos que en ocasiones se pusieron en circulación para perjudicar a determinados linajes.
  • La información genealógica será más creíble en la medida en que se citen fuentes documentales primarias o datos que nos permitan verificarla. No olvidemos que la genealogía sin fuentes es mitología
  • Al igual que ocurre con los documentos, los tratados genealógicos serán más fiables cuanto menor sea la distancia de los hechos respecto del autor, y viceversa. Por ejemplo, era muy frecuente inventar orígenes míticos de las familias, algo difícil de refutar, mientras que para el cronista resultaba mucho más comprometido alterar informaciones genealógicas de sus contemporáneos, que serían conocidas por los lectores.
  • En cualquier caso, nunca desechemos por completo una obra, por muchos disparates que pueda contener (especial cuidado con los diccionarios de apellidos), siempre es posible hallar en ella algunos datos ciertos o al menos pistas que nos sugieran vías de investigación para nuestra familia. A veces son las leyendas, las falsedades o las medias verdades son las que nos estimulan para avanzar, aunque acabemos llegando a unas conclusiones totalmente opuestas respecto al punto de partida pero, en definitiva, avanzando.
  • Nuestra investigación deberá contar también con la aportación de los historiadores contemporáneos ya que muchos artículos y publicaciones incluyen informaciones biográficas de gran interés para el genealogista. Deberemos valorar la formación específica del autor y también considerar que muchos de estos trabajos se realizan desde el desconocimiento de la Genealogía, por lo que es posible que nos sean de más ayuda los datos que nos aporten y no el análisis que de ellos se realice.
Genealogía de los Sarmiento de Villamayor escrita por José Pellicer en 1663 a petición de Felipe Baltasar de Gante ¿se puede ser totalmente objetivo al estudiar una genealogía por encargo?

Aún más precavidos deberemos ser respecto a las páginas web de internet, distinguiendo según sean:

  • Portales de archivos, cuyos documentos digitalizados online serán para nosotros una gran fuente primaria de excepcional interés.
  • Páginas de apellidos, creadas por particulares con muy diversa formación y, por tanto, con contenidos de muy desigual fiabilidad. Examinaremos si se citan fuentes y, en caso negativo, deberemos solicitar al webmaster que nos las proporcione. Desgraciadamente muchas de estas páginas son meras recopilaciones de tratados y libros antiguos, no conteniendo aportaciones originales, no obstante también es posible encontrar auténticos trabajos de investigación que nos pueden ayudar suministrándonos muchísima información consistente.
  • Redes sociales genealógicas. Exactamente igual que en el caso de las páginas de apellidos, siempre será necesario contactar con el creador del árbol genealógico y solicitarle el respaldo de la información. La facilidad para transferir bloques enteros de filiaciones entre usuarios está dando lugar a que se multipliquen en la red una y otra vez falsas genealogías, que al tener tanta presencia en la red llegan a alcanzar una falsa apariencia de verdades supuestamente contrastadas.

Sería una labor imposible intentar hacer una clasificación pormenorizada de los tipos de documentos, libros y webs que puedan ser fiables o no. Es más, hay que insistir en que no existen recursos infalibles o totalmente falsos, todo texto que contenga menciones a nuestra historia familiar debería ser examinado y valorado. La experiencia que nos da la investigación continuada y el aprender de los errores cometidos nos harán desarrollar el instinto que, algún día, nos permitirá avanzar con seguridad entre las fuentes a nuestro alcance.

Antonio Alfaro de Prado

20 comentarios en «Documentos, libros, páginas web genealógicas ¿qué es fiable y qué no?»

  • el 9 julio a las 6:57 pm
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    Gran artículo, como siempre, Sr. Alfaro. Perdone si aprovecho la ocasión para hacerle una consulta acerca de un testamento (Siglo XIX) en el que aparecen los siguientes párrafos: «Declaramos: que del matrimonio que conserbamos tenemos por hijos, a (varios nombres) y el Postumo, a quienes instituhimos pr. nuestros herederos á iguales partes» y, posteriormente: «Yo el Dn. (nombre) por el grande amor que tengo ami muger, y la confianza que me merece, a que ella ha correspondido siempre, la nombro por Tutora y Cuidadora de nuestros hijos, incluso el Postumo». ¿Significa ésto que, en este momento, su mujer estaba embarazada? o es una fórmula para incluir en el testamento cualquier hijo que pudiera nacer con posterioridad (el testador tenía en ese momento 55 años). Muchas gracias y un saludo.

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  • el 26 febrero a las 7:57 pm
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    Con respecto a los archivos de León que estarían completos y disponibles no es así en todo el territorio. Hace muchos años que busco las actas de nacimiento de mi abuelo Pedro HUERGA(hacia 1865); mi bisabuelo Ubaldo de la HUERGA( hacia 1822); su padre
    Pedro(hacia 1758); su padre Baltasar (1709) y sigue la lista.Todos nacidos en los pueblos que hoy forman «La Antigua»; grajal de Ribera; Audanzas del Valle; Ribera de la Polvorosa; Cazanuecos . La poca información que tengo está escrita en el acta de la boda de mi abuelo en 1891 en Toral de los Guzmanes.¡visité el ayuntamiento y el pequeño archivo:un lujo! Busque en estos día la dirección electrónica de La Antigua para actualizar mi pedido y no está en la página web.
    ¿Qué sugiere Ud que puedo hacer? vivo en la Argentina .
    Muchas gracias por su atención.Cordialmente
    Nelba G Huerga Altuna.Argentina

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  • el 3 mayo a las 3:23 pm
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    Quiero saber de mi abuelo que llego de espana Lugosi no tengo fetches sun ombré era Jesus fernandez

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  • el 12 diciembre a las 10:52 pm
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    Estoy buscando datos de mis antepasados ; emigraron a Cuba alrededor de 1860-70 ; solo tenemos que procedían de Galicia ;
    De un lugar entre la frontera de España con Portugal ; eran dos hermanos gemelos Eusebio Carballo y Evelio Carballo
    Agradecemos cualquier información que nos proporcionen
    De ustedes atentamente
    Gladys Carballo y Calen Andreu

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  • el 14 diciembre a las 8:15 am
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    Yo descubrí haciendo mi árbol genealógico el maravilloso mundo del genoma. Lo que me fascinó es que mi primer apellido (paterno) y mi segundo apellido (materno) ya habían coincidido en generaciones atrás, ya que hay una rama de mi tatarabuelo que tuvieron el mismo apellido que yo, ya que sus padres tenían los apellidos de los míos. Increíble ¿verdad?

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    • el 10 octubre a las 3:34 pm
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      Quisiera saber del apellido de mí abuelo
      Ramón de Armas Afonzo
      Nació en 1891
      Natural de Arucas Las Palmas de gran Canaria

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  • el 20 abril a las 10:10 am
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    Buenos días, impresionante, como buscamos y no encontramos los resultados esperados, realmente, después de sus comentarios, reconozco que he buscado en las fuentes equivocadas, sé que mis abuelos son de las Islas canarias y he buscado online y ha sido imposible sólo tengo nombres y apellidos y la tentativa que son de la Gomera ,Los documentos que me respaldan son certifican de cual Isla se presume por asuntos verbales que pueden ser de la Gomera son de apellidos Mendez Morales. Ya tengo tres años, ahora, estoy en España y quisiera si me pueden ayudar con líneas de orientación para lograr resultados positivos. Gracias

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  • el 17 mayo a las 7:15 pm
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    hola quisiera saber sobre mi apellido, tengo entendido que Ruiz Diaz es un apellido compuesto,pero mis padres dicen que el verdadero apellido se escribe todo junto, Ruizdiaz. No consigo información del mismo, Me muestra Ruíz, que viene del nombre Rui, y Díaz del nombre Diego. Se que proviene de España, Catalán. supe hace poco que mi bisabuelo se quedo en argentina,pero no se por que o como mi abuela llego a Uruguay. Soy de Carmelo departamento de Colonia si me pueden ayudar les agradezco. gracias

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    • el 25 agosto a las 9:55 pm
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      Busco la inscripción de mi visabuelo nacido en Martin vesco nació
      en Venecia Italia 1856 hijo de
      Antonio vesco nació en Italia 1830
      Y Maria Rosa vallestrini nació en Venecia 1832

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  • el 10 septiembre a las 8:34 pm
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    Hola como puedo saber la inscripción de nacimiento del abuelo de mi mamá que nació en España islas canaria

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  • el 10 septiembre a las 8:34 pm
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    Hola como puedo saber la inscripción de nacimiento del abuelo de mi mamá que nació en España islas canaria

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  • el 6 abril a las 8:02 pm
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    Mi bisabuelo Juan de Castro Alcalde, nació el 6/5/1861 en Belmonte de Campos (Palencia) y para completar el arbol Genealogico quisiera conocer las fechas de su matrimonio y de su defuncion.

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  • el 5 junio a las 6:34 am
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    Fantástico articulo. Estoy iniciándome en la investigación genealógica y me gustaría contratar los servicios de algún profesional con experiencia. ¿Podría recomendarme alguno?

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  • el 31 agosto a las 5:36 pm
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    Hola buenas tardes Sr. Alfaro, soy de Venezuela y estoy buscando algún documento de mi bisabuela que era de las islas Canarias específicamente de «Villa la Oratava» tengo unos datos de ella pero quisiera conseguir alguna partida de nacimiento o partida de bautismo de ella, allá en España, quisiera que por favor me orientará a qué ente gubernamental debo dirigirme para conseguir algo más de ella?
    De verdad que agradecería alguna orientación de su parte y muchas gracias de antemano. (Por aquí dejó otros datos que he conseguido de ella)

    ✓Nombre: Pilar Martínez (mi bisabuela)
    ✓fue viuda de Antonio Lucero
    ✓ Sus padres fueron: José Martínez y Esperanza Rodríguez
    ✓ y ella se casó aquí en Venezuela el 11 de Diciembre de 1913 con Balvino Alfonzo

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  • el 16 septiembre a las 12:40 am
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    Busco partida de nacimiento de mi abuelo Ramón Gil Sanchez Osorio nació el 30 de agosto 1862 hijo de Asunción Osorio y Mariano o Daniel Sánchez de las palmas o Telde (llanos de Telde) emigró a cuba por los años 1880 a 1895 más o menos

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  • el 13 diciembre a las 11:23 pm
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    hola vivo en estados unidos hace tiempo busco las incripciones de nacimiento de mis abuelos nacidos en jamaica ,mi abuelo era de portland ERNESTO ALEXANDER GREY GREY NACIO 15/07/1888 SUS padres willian y elisabet y mi abuela era de kingston MABLE WRIGTH HAYLES nacio 01/05/1903 y sus padres john y margaret , estado civil 121382913000409938 y 1213829132000409941 por favor necesito me ayuden llevo anos buscando como obtener las CERTIFICACION DE NACIMIENTO …….GRACIAS

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  • el 18 enero a las 10:20 pm
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    Un cordial saludo.
    Necesito saber de mi bisabuelo Francisco Marquez y de mi bisabuelo pues creo pueda llamarse José Miguel Marquez Moreno Alonso nacido entre 1874 y 1876 en Sevilla.
    Muchas gracias de antemano.

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  • el 18 enero a las 10:25 pm
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    Un cordial saludo.
    Necesito saber de mi tatarabuelo Francisco Marquez y mi bisabuelo que creo se llame José Miguel Marquez Moreno Alonso nacido entre 1874 y 1876 en Sevilla.
    Muchas gracias de antemano.

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