Apellidos españoles, distingamos entre etimología, uso y expansión

Cuando se plantea el estudio de los apellidos españoles, ya sea a nivel general o centrándose en algún caso concreto, es preciso tener presentes tres conceptos fundamentales que evitarán muchas confusiones, deducciones erróneas e interpretaciones a veces incluso pintorescas. Debemos conocer y manejar los siguientes aspectos:

Etimología del apellido. Es decir, el origen de la palabra en sí, su procedencia lingüística, su significado y uso originario. El repertorio es tan amplio como la compleja historia de España y los muchos pueblos que se han establecido o evolucionado en ella dando lugar a la riqueza cultural y lingüistica del país. Es por tanto lógico encontrar apellidos que en el aspecto puramente etimológico procedan de términos prerromanos, latinos, griegos, fenicios, godos, judíos, árabes, castellanos, catalanes, vascos, franceses, ingleses, etc.

Por poner algunos ejemplos, que tomaremos del Diccionario de apellidos españoles (Faure et al., Espasa 2001), citaremos casos como Leiva, procedente del topónimo Leiva, población riojana, tal vez de etimología prerromana. Duarte, derivado del nombre germánico Edward, de origen gótico, evolucionando al nombre castellano Eduardo. Bouzas, de origen gallego-portugués derivado de la voz bouza, matorral, terreno inculto, que es a su vez topónimo en diversos lugares. Benages, de origen catalán, quizás derivado del latín bene habeas, bien tengas, o del árabe Ben Ajam…

Ejemplos hay tantos como apellidos y en algunos casos está plenamente aclarada la etimología mientras que en otros hay que recurrir a fórmulas como tal vez, quizás, pudiera proceder de

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Uso como apellido. Diferente al concepto anterior es el aspecto de por qué un término comenzó a usarse como apellido. Y es aquí donde entraría en juego la clasificación que tantas veces encontramos en los tratados genealógicos donde se les identifica como:

a)      Patronímicos. Es decir, aquellos que denotan filiación, haciendo referencia al nombre propio del padre o antepasado. La forma más extendida consiste en añadir al nombre propio un sufijo siendo el más común –ez (Pérez, Fernández…) aunque hay otras variantes acabadas en –z (Muñiz, Muñoz…), en –is en la zona levantina (Peris, Llopis…) etc. También los hay sin modificación del nombre (Berenguer, Martín, Manrique…)

b)      Toponímicos. Aquellos nombres de población (Arteaga, Peñaranda…), topónimos  o incluso micro-topónimos (Roca, Bosque, Fuente…) y gentilicios (Catalán, Franco, Sevillano…) que las personas comenzaron a emplear para indicar su origen.  Así, un Juan de Espinosa venía a significar originalmente Juan el nacido en Espinosa o el descendiente de un nacido en Espinosa. Juan de la Fuente, Juan el que vivía en la fuente de …, etc...

c)      Oficios. Empleos, cargos u oficios que las personas usaron junto a su nombre y que transmitieron a sus descendientes. Por ejemplo, Herrero, Zapatero, Mayordomo…

d)     Motes. Expresiones sobre las cualidades físicas o morales de los individuos, que fueron heredadas. El caso de Rubio, Gallardo, Luengo…

e)      Apellidos españolizados. Residualmente podríamos considerar también apellidos españoles al de aquellos extranjeros que siglos atrás adaptaron la forma original de sus apellidos, otorgándoles una pronunciación y grafía  más española. Por ejemplo, encontramos en la pujante Sevilla que monopolizaba el comercio con Indias numerosos casos de apellidos flamencos españolizados como los Malcampo (Maelcamp), Maestre (Meester), Bécquer (Becker), etc.

Sin olvidar algo importante: un mismo apellido podría clasificarse dentro de varios de estos grupos. Hemos citado a Maestre entre los apellidos españolizados pero también se podría incluir en la categoría de oficios, por su significado de maestro, o entre los toponímicos puesto que diversos lugares de la Península llevan este apelativo.

Expansión.  Aunque podamos definir el origen etimológico del apellido y si se aplicó en sus inicios como patronímico, gentilicio, oficio, etc., nos quedará un tercer paso que es identificar cómo el apellido se pudo extender entre diversas familias sin relación familiar alguna. Esta es la clave y el aspecto quizás más desconocido de todo el proceso por el que surgieron y se generalizó el uso de apellidos entre la amplísima comunidad hispana a lo largo y ancho del planeta. Este complejo mecanismo lo veremos con más detalle en un post específico dada su importancia ya que nos servirá para responder a la pregunta de ¿por qué hay tantas miles de personas con mi mismo apellido en todo el mundo?

 

Todo ello nos lleva a una pregunta lógica ¿qué importancia tiene que sepamos distinguir entre estos tres aspectos al estudiar un apellido? Sencillamente decir que es imprescindible haber asimilado estos conceptos para realizar una interpretación correcta de la influencia que tiene cada uno de ellos en el apellido.

La etimología normalmente resultará ser un dato anecdótico. El origen prerromano del topónimo Leiva o el germánico de Duarte en nada afectaron a las primeras personas que se llamaron Leiva por proceder de esta población o Duarte por descender de un Eduardo. Parece algo evidente, pero los antiguos genealogistas a los que gustaba fabular y adular usaron muchas veces esta fórmula para atribuir orígenes romanos o godos a más de un linaje, mitos que aún hoy en día siguen circulando. E igualmente en la actualidad apellidos que proceden, o parecen proceder, etimológicamente de vocablos árabes o judíos sirven para afirmar, sin rubor, que quienes lo llevan tienen ese origen.

Sí puede ser interesante la etimología en casos como el apellido Bouzas o en otros que nos muestran términos propios de un idioma o región determinada, ya que nos aportan el indicio de que la familia estudiada pudiera proceder de esa zona. No obstante, hasta que no sepamos cuando y como empezó a usarse el apellido en nuestro caso concreto, todo esto no serán más que suposiciones o pistas que habrá que intentar confirmar o desechar.

Finalmente, bajo el paraguas de cada apellido ha habido tantas formas de expansión que difícilmente llegaremos a saber si realmente procedemos de un patronímico por tener un antepasado con ese nombre de pila, de un toponímico porque nuestro primer antepasado llegase de allí, etc, o si en un momento dado nuestra familia asimiló el apellido sin tener relación de sangre con sus portadores.

 

© Antonio Alfaro de Prado

52 comentarios en «Apellidos españoles, distingamos entre etimología, uso y expansión»

  • el 12 diciembre a las 5:33 pm
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    Hola Antonio, mis felicitaciones por el post. Esta entrada me hubiera venido genial hace ahora tres años cuando intentaba encontrar el origen de mi apellido «Rabaez», ahora se que es un «apellido españolizado». Mi octavo abuelo era oriundo de Casanova, en Albenga, República de Génova, llegó a Sevilla en 1657 (más o menos) y se apellidaba Rabai, este apellido a su vez es una variante de otro apellido Rabaglio que a su vez proviene de un alias o mote Rabacchio que significa «niño pequeño». Seguiré tu blog.

    Un saludo

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    • el 12 diciembre a las 10:33 pm
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      Gracias David, la españolización de apellidos ha sido siempre caótica, traducciones literales o por libre, adaptaciones a la pronunciación fonética, o como en tu caso creando un falso patronímico, para mayor confusión.

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    • el 5 febrero a las 11:23 pm
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      Hola Orestes, efectivamente se pueden investigar todos los antepasados, lo importante es hacerlo desde el presente al pasado y no buscar personas con el mismo apellido cientos de años atrás y pensar que automáticamente son nuestros antepasados. Es un camino que exige paciencia, pero muy gratificante.

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  • el 17 enero a las 11:27 pm
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    muchas gracias Antonio, felicitaciones.
    Te seguirè. tu enseñanza es invalorale. !!!
    Estoy buscando los origenes de VIGIL SANCHEZ ASTURIAS. Y ZALAZAR/ANDRADA… lo habìa empezado hace un tiempo pero los horarios, casa, hijos, laboral y muchos Blog, pàg. webs te cobran me hicieron desistir. Empiezo nuevamente ….

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  • el 23 mayo a las 2:39 am
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    Busco familiares de mi abuelo nacido en Tudela, el nombre era, Eugenio Martínez La Justicia y se que en 1919 vino de España con su servicio militar cumplido, tengo copias de la autorización para salir de España, me ayudarían a encontrar si fuera posible el correo de donde se registraban los ciudadanos y ver si puedo saber de la familia que podría tener allí, gracias, espero vuestra contestación.

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  • el 19 julio a las 4:42 pm
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    Me pueden referir si el apellido villadóniga puede ser originario del toponímicos, (casa de la señora) o de la etimología (casasdónigas), gracias y si pudiera agradecería origen del mismo, saludos

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  • el 30 agosto a las 1:43 am
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    Acá en Hispanoamérica el apellido Tosado es escaso. Mi abuelo nos contaba que su abuelo llegó de España junto a otros dos hermanos -siendo jóvenes- en el Siglo XIX. Sus nombres eran Esteban, Ángel y Casiano. Realmente no conocemos de qué parte de España es el origen de ese apellido, ni cuál es su significado, ya que en la familia hay varias versiones. Unos comentan que es un apellido aragonés, otros que es gallego, otros que llegó a través de las Islas Canarias, otros que es italiano y otros que es una descripción física de una persona, o una descripción de un oficio que significa «esquilmado» que surgió originalmente de la lengua galaico-portuguesa que hablaban en la antigüedad las regiones de Galicia y Portugal. Hemos encontrado algunas personas con el apellido Tosado -mediante información que surge en el Internet- de los siguientes lugares: de Cuba (residentes de los EEUU), de Puerto Rico (de la isla y residentes de los EEUU), de Monterrey-México y de Mendoza-Argentina. Lo curioso es que se nos ha hecho muy difícil encontrar el apellido Tosado en España. Nos gustaría mucho conocer el origen real de ese apellido. —Gracias—

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  • el 26 noviembre a las 2:58 pm
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    Me interesa rastrear las vincuolaciones en Argentina de estos apellidos obtenidos genealogicamente….por herencias confirmadas.

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  • el 22 marzo a las 8:18 pm
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    Mi abuelo se llamó Aurelio Alvarez Pertierra,nació en 1899 en Tineo,Barredo,Asturias,quisiera por favor conseguir su acta de nacimiento para saber mas de mis ancestros,y por otra parte saber el origen de sus apellidos.gracias.Fernando Orozco Alvarez.

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  • el 2 abril a las 8:12 pm
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    NECESITO SABER EL ORIGEN DE MI APELLIDO ;ALGUNOS ME DICEN QUE ES GRIEGO,PERO NO LO SE CON EXACTITUD

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  • el 4 abril a las 3:29 am
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    Necesito conocer referencias respecto a los APELLIDOS ESPAÑOLES….QUE INDICO Y QUE constituyen dos generaciones ya radicadas en Argentina al Noroeste…Ciudad de SAantiago del Estero….la ciudad muy noble y leal del Reino de españa….mas antigua del pais…con mas de 450 años…de fundacion….

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  • el 20 abril a las 11:21 pm
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    Buena tarde felicitandoles por su Manual Etimologico.
    Vivo en Guatemala, tengo un problema con un apellido familiar que no encuentro su origen ni etimologia, el apellido es «AFRE», solo deseo saber su origen y significado.

    Atte.
    Angel Avila Ruano

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  • el 3 agosto a las 3:38 pm
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    Me interesaria saber origen del apellido «XOROVI» o » XURUBI»
    de un familiar fallecido en Camarasa /Lleida en 10 Enero 1848.
    También es topónimo de un lugar del municipio de Camarasa.

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  • el 9 noviembre a las 5:33 am
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    Resido, en Cardona, Dpto de Soriano, Uruguay, tengo 50 años, dentro de un tiempo deseo viajar(para pasear) a España: me gustaría si me pudieran aportar alguna información sobre mis apellidos. Muchas gracias

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  • el 19 noviembre a las 3:33 pm
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    Excelente el análisis de la categorización de los orígenes de los apellidos. Mi apellido es originario de Cantabria y solamente he podido llegar a mi tatarabuelo que se llamaba José de Riancho y quisiera llegar a más generaciones antecesoras. Gracias.

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  • el 29 agosto a las 11:33 am
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    Olá, BOm Dia! Por favor gostaria de obter informação onde posso pesquisar Sobrenomes (apelidos) Balistero (meu avô nasceu em Toledo Espanha, (Demétrio Balistero) e minha avó Maria Palomo/ Palombo) nasceu em Malága – Espanha

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  • el 9 octubre a las 11:11 pm
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    Jonguitud es un apellido vasco deformado del.original vasco jungitu? ???

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    • el 11 octubre a las 8:42 am
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      Este apellido no parece Vasco en absoluto,sino latino. Sin duda procede de “longitud”, con cambio de l inicial a j (como Julius:: Llull,pero al revés). La g latina en hablantes vascuences puede conservarse sin pronunciarse como j.

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  • el 17 mayo a las 1:22 pm
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    Excelente me interesa mucho por la forma en que llegó mi familia a América.

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  • el 19 junio a las 9:16 pm
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    Estimado Antonio:
    Mi apellido es Benites (debería ser Benitez = Hijo de Benito)
    Como puedo saber en que momento se cambió o convirtió la z en s. Alguien escribió «mal» y luego siguieron así???
    Otra cosa: donde puedo buscar información de VICENTE BENITES que llegóa Ecuador desde Panamá (Colombia?) en las primeras décadas de 1800.
    Gracias por la ayuda

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    • el 11 octubre a las 8:20 am
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      Benites es la forma original, que se conserva,en época medieval,en las zonas norteñas de España (de forma escasa) y en Portugal.

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  • el 26 junio a las 9:02 pm
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    Holà busco para un estudio sobre la capoeira en Salvador el apellido del padre del Mestre Pastinha creador de la capoeira Angola. Su padre era espanol y se llamaba José Senor Pastinha o Pastina.
    Me gustoria saber de que region viene

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  • el 29 noviembre a las 6:41 pm
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    Hola Antonio y amigos, que buen artículo. Los felicito.
    Favor necesito que me ayuden con lo siguiente, mi nombre es Manuel Toledo Rojas, chileno, vivo en Santiago de Chile y estoy en búsqueda de mi antepasados español. Por mi apellido, tiendo a pensar que soy descendiente pero no se como iniciar la investigación ni donde acudir en España. Alguien me puedes ayudar?
    Saludos y gracias de antemano.

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  • el 18 enero a las 8:41 am
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    Buenos dias, me interesa conocer el significado etimologico, de mis apellidos PAYA MERCE, NO tanto de su genealogia y origen
    Gracias

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  • el 21 julio a las 1:53 am
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    Quisiera informarme de que lugar inmigro mi abuelo- era español. Dicen que puede ser de Barcelona o Galicia. Su nombre era Pedro Sánchez, (talves : Pedro Celestino) Vino con 16 años, entre 1890 a 1920. gs.

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  • el 24 julio a las 2:58 pm
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    necesito encontrar en acta de bautismo de José Manuel Inocencio Esparís Vázquez,por favor

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  • el 12 abril a las 7:36 pm
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    Tengo documentos de mi antepasado italiano Carlo Lancelotti, nacido en Milán en 1701, que en 1722 ingresó en el ejército español, en la Compañía italiana de Guardia de Corps, y españolizó su nombre por «Carlos Lanzarote», al que he podido seguir su descendencia hasta nuestros días, abarcando ocho generaciones. Creo que entonces era frecuente españolizar el nombre.

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    • el 25 abril a las 5:39 pm
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      Quisiera saber el origen de mi apellido ,mi tratara abuelo se llamaba ysidro barredo y era de Asturias

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  • el 20 julio a las 12:16 am
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    Hola quisiera saber el nombre de los padres de Juan felix Carrizales Villamediana nació en Cataluña llegó a venezuela con de 14 años queremos saber los nombres de suspadres

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  • el 26 agosto a las 5:40 pm
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    Buenas tardes, busco familiares de mi padre, en Barcelona, España. Mi padre se llamaba Manuel ALBALADEJO GARCIA. Muchas gracias .

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  • el 13 agosto a las 9:31 pm
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    Quiciera saber sobre mi abuelo paterno,este se llamaba Porfirio Miranda Ramirez,era Español,su fecha de nacimiento era un aproximado en el año 1880

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  • el 23 agosto a las 8:49 pm
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    Buenas tardes, mi bisabuelo salió de españa hacia cuba en la segunda mitad del siglo 19, se llamaba José mutis, según me cuentan de la región de Andalucía, pero sus ancestros habían llegado allí desde Italia, estoy tratando de armar el árbol genealógico de la familia pero no encuentro registro de salida de españa ni de entrada a cuba, si alguien me pudiera ayudar a descifrar cómo llegar al lugar correcto en españa, gracias

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  • el 2 noviembre a las 6:19 pm
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    Por favor 🙏 cómo puedo saber si él apellido echagarrua y Jáuregui tiene desendencia española . disculpa la molestia 💓

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